Motos Honda: Aprendiendo de la crisis

. Feb 4, 2015.

Sōichirō Honda, fue el fundador de la empresa Honda Motor Company. Soichiro logró desarrollar con éxito la primera generación de motos Honda. Y lo hizo durante la crisis automotriz de la Segunda Guerra Mundial.

Antes tener éxito con sus versiones más modernas de automóviles y motos Honda, el líder empresarial de origen japonés atravesó por varios fracasos que lo llevaron a la bancarrota. Pero perseveró hasta convertirse, junto a Toyota, en líder mundial de la industria automotriz.  Aquí encontrarás su historia y algunos aprendizajes que nos dejó.

Motos Honda Aprendiendo de la crisis

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Sōichirō Honda: el emprendedor detrás de motos honda

Sōichirō Honda nació el 17 de noviembre de 1906 en Japón. Su pasión por la mecánica empezó a temprana edad, cuando se involucró en labores mecánicas en el taller de su padre (quien se dedicaba a la reparación de maquinaria agrícola y construcción de bicicletas). Muy pronto se decidió a ir más allá y encontró en Tokio su primer trabajo como aprendiz de mecánico en la compañía Hart Shokai, dedicada a la reparación de maquinaria industrial.

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Lo que no se esperaba Sōichirō es que su trabajo en Hart Shokai no sería es de reparar máquinas, sino el de cuidar al hijo de su jefe. Esto no lo detuvo: distribuyó su tiempo entre cuidar al niño y aprender del maravilloso funcionamiento de las máquinas. Más tarde utilizaría todo este conocimiento para crear su primera innovación: las motos Honda.

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Motos Honda: negocio rentable a partir de una crisis

Su manejo artesanal de la mecánica, poco a poco, fue interesando a su jefe en Hart Shokai. Incluso, le propuso encargarse de una sucursal de la empresa Hamamatsu, el pueblo natal de Sōichirō.

Estando al frente de la sucursal de Hart Shokai  sintió que tenía la capacidad de independizarse. Así comenzó su primera aventura emprendedora. Pero aún no era el momento para las motos Honda.

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Del riesgo llegó el primer fracaso

Sōichirō fundó, junto a Sichiro Kato, la compañía Tokai Seiki, cuyo negocio era el de reformar pistones. Fracasó en este primer intento. Después de todo, se dio cuenta que la experiencia adquirida en su primer trabajo no era suficiente para desarrollar un negocio desde cero.

Dos meses más tarde, se inscribió en la Universidad y cursó las materias que solo le interesaban. Mientras tanto, colaboró con la   elaboración del Curtiss Special, un automóvil con el cual logró construir prestigio en la industria automotriz.

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De la crisis al éxito

Un acontecimiento histórico interrumpió el crecimiento de Tokai Seiki. Los constantes bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, junto a los efectos propios de un conflicto bélico, obligaron a la población de Japón a transportarse solamente en bicicleta.

Sōichirō vio su gran oportunidad. Vendió su empresa y emprendió una nueva dedicada a la adaptación de motores a bicicletas. Eureka. Comenzaba así los primeros pasos para crear las motos Honda.

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Honda Motor Company, motos honda y automóviles

Honda Motor Company comenzó sus labores el 24 de septiembre de 1948 con la fabricación en serie de las bicicletas de motor. Como el artefacto era muy pesado fracasó dejándolo una vez más en la bancarrota.

Pero, por supuesto, este sólo era el comienzo.

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Artículo de interés [Sergey Brin: el fracaso fue su oportunidad]

Sōichirō aprendió a trabajar en equipo. En su segundo fracaso con la primera versión de las motos Honda, entendió que debía complementar su ingenio mecánico con otros talentos de la industria y con otras disciplinas como la administración.

Uno de esos talentos fue Takeo Fujisawa. Juntos combinaron sus talentos: ingenio automotriz y audacia comercial. Ambos lograron crear motos honda con un motor más rápido, ligero y silencioso, y pudieron venderlas con pago por adelantado a las concesionarias.

Auge de Honda Motor Company

El crecimiento de las sucursales de la Honda en Japón fue todo un éxito. Se creaban mensualmente 900 motos Honda para poder cumplir con la demanda. Al poco tiempo la producción aumentó a 25 mil unidades al mes.

Las ganancias obtenidas de la comercialización de las motos Honda dieron lugar a la creación de 13 mil concesionarios y 5 fábricas.

Sōichirō se dedicó a viajar por Europa para adquirir las mejores motos del mercado.  Comenzó ahora su primer proyecto de motos Honda de carrera, pues su nuevo sueño era ganar la Fórmula 1 para así posicionar mundialmente su empresa.

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Producción de automóviles y motos Honda

En 1962, Honda Motor Company incursionó en la fabricación de automóviles. El primer auto fue un deportivo: el S500, con un motor similar al de las motos Honda. Perfeccionó su modelo y salieron el S600 y S800. El 24 de octubre de 1965 alcanzó su sueño de ganar una competencia de Fórmula 1.

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Nueva crisis, otra oportunidad

Sōichirō tuvo que enfrentar una nueva situación caótica en la trayectoria de su carrera. En esta ocasión fue la crisis del petróleo suscitada en los años 60s. Entonces, aplicó la misma estrategia que le funcionó la vez anterior.

Adaptó su negocio a los cambios del entorno para aprovechar oportunidades en la búsqueda del éxito.

Su estrategia se orientó a la fabricación de autos pequeños de bajo consumo de combustible. Así Honda se convirtió en un pionero del mercado, pues la competencia se enfocaba más a la confección de autos grandes. El Honda Civic fue un éxito rotundo.

Lecciones de Sōichirō Honda

Estos son los puntos en que Sōichirō se enfocó para lograr éxito en su compañía de automóviles y motos Honda:

1)   Actuar siempre con ambición y juventud.

2)   Respetar las teorías, encontrar las ideas nuevas y emplear nuestro tiempo para el mejor rendimiento.

3)   Encontrar placer en nuestro trabajo y hacerlo en condiciones agradables.

4)   Buscar constantemente una cadencia armoniosa del trabajo.

5)   Tener siempre presente el valor de la investigación y el esfuerzo.

Sin embargo, yo creo que el verdadero éxito de Sōichirō fue la humildad para aprender de los fracasos y su sentido de oportunidad. Su éxito comenzó con la fabricación de motos Honda y se catapultó con los automóviles particulares y de carrera.

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