Matt Groening: El éxito de los Simpson

. Feb 4, 2015.

La creatividad también puede convertirse en un negocio millonario. Así lo demostró el creador de Los Simpson, Matt Groening un caricaturista y que supo construir un imperio de seres amarillos.

Matt Groening, un ilustrador y productor americano, es el genio detrás de Los Simpsons. La serie hoy cuanta con más de 500 episodios distribuidos, en 25 temporadas, y tal parece que la fórmula aún no se agota.

¿A qué se debe el éxito, sin precedentes, de los Simpsons? Seguramente en tu vida habrás sufrido alguna decepción luego de que tu serie favorita fuese cancelada o llegase a su fin. Pero Matt Groening demostró que es posible reinventarse con los años, y seguir produciendo temporadas de calidad, siempre que te atrevas.

Este artículo lo dividiré en dos segmentos que te inspirarán en tu emprendimiento. Primero te contaré un poco sobre la trayectoria de este genio creador. Luego, escribiré sobre algunas estrategias que utilizó para convertir a Los Simpsons en un gran éxito que se sostiene en el tiempo.

Matt Groening: el trabajo duro de un genio

Nació en 15 de febrero de 1954 en Portland, Oregon, Estados Unidos. Fue hijo de una familia clase media: su madre era profesora mientras que su padre fue un hombre multifacético. En su casa el dibujo era una tradición: su padre era caricaturista a medio tiempo y su abuelo daba clases de arte en la Universidad Tabor, en Arkansas.

Poco se sabe de la juventud de Matt Groening. De su paso por la Universidad Evergreen State, a los 18 años, le dejó un profundo recuerdo:

“Era una universidad hippie sin horarios, ni cursos obligatorios, donde asistieron todos los bichos raros de west side

Esa libertad, a la que Matt Groening se refería con humor, fue parte importante en la construcción de su visión del mundo. Sobre todo, alimentó su interés en la crítica socio-cultural, elemento clave en el éxito que logró posteriormente con Los Simpsons.

En sus años universitarios, logró su primer trabajo para periódico de la universidad, en el cual redactaba artículos y creaba caricaturas. Allí conoció a su gran amiga Lynda Berry, con quien compartió el gusto por Joseph Heller, escritor que Matt Groening admiraba inmensamente.

Matt Groening El éxito de los Simpson

Matt Groening: El éxito de los Simpson

Su vida en el infierno

A los 23 años Matt Groening se mudó a Los Ángeles bajo el sueño de ser escritor. Luego de una serie de terribles trabajos (entre ellos lavar platos en una guardería y limpiar tanques de aguas residuales) consiguió toda la inspiración que necesitaba para comenzar a ilustrar su primera tira cómica exitosa: Life is hell (La vida es un infierno).

Según recuerda Matt Groening, Life is hell comenzó siendo sólo una tira cómica con la que pretendía contarle a sus amigos cómo le había ido en la semana. Luego comenzaría a vender pequeñas ediciones en la tienda donde trabajaba, Licorice Pizza. En menos de un año ya se había corrido la voz y Matt Groening logró vender su primera caricatura ala revista Wet.

Posteriormente Matt Groening comenzó a trabajar en Los Angeles Reader, un periódico alternativo, donde hacía de todo: desde redactar hasta ser el chico de las entregas o el que contestaba los teléfonos.

Matt Groening también trabajó escribiendo una columna sobre música: Sound Mix. Como estaba mucho más interesado por los problemas de la cotidianidad que en el rock, comenzó a escribir sobre bandas ficticias donde dejó colar sus más agudos comentarios.

Matt Groening El éxito de los Simpson

Matt Groening: El éxito de los Simpson

Una sociedad infernal

Poco tiempo después, Matt Groening conoció a su primera gran aliada: Deborah Caplan, colega y novia de su jefe, con la cual trabajó en conjunto para lanzar su libro Love is hell (el amor es el infierno). Vendieron 22.000 copias en el primer mes, un éxito inesperado para ambos.

Matt Groening decidió entonces formar su propia empresa en asociación con Deborah Caplan. Ambos, renunciaron al periódico y fundaron Life in Hell (la vida en el infierno). Posteriormente desarrollarían una serie de publicaciones bajo la misma temática como, por ejemplo: School is hell (la escuela es un infierno) y Childhood is hell (la infancia es un infierno).

El éxito seguiría creciendo hasta que, incluso, su tira cómica Life is hell comenzó a publicarse continuamente en más de 250 periódicos en Estados Unidos.

“Nunca abandonaría Life is hell (la vida es un infierno). Fue mi primer éxito”  – Matt Groening.

Matt Groening utilizó la misma estrategia de Dan Gookin con su serie de libros For dummies (libros para tontos): una vez creado un éxito siguió trabajando en él hasta convertirlo en una marca y su símbolo relevante en la cultura pop norteamericana.

Una nueva lección para los emprendedores: puedes siempre innovar, pero no dejes que lo nuevo te robe todo el interés de lo que ya funciona.

Los Simpsons conquistan el mundo

Life is hell cautivó la atención del productor y guionista James L. Brooks. Entonces decide llamar a Matt Groening para ofrecerle un trabajo dentro de la cadena FOX como ilustrador de cortos para una serie animada.

Originalmente la idea no estaba definida, pero Brooks esperaba adaptar algunos personajes y escenas de “La vida es un infierno” para su programa. Por su parte Matt Groening, con miedo a perder ciertos derechos sobre su marca, decidió crear algo totalmente nuevo. Así comenzó la historia de Los Simpsons.

Matt Groening El éxito de los Simpson

Matt Groening: El éxito de los Simpson

Los Simpsons fueron estrenados en 1987 como parte de The Tracey Ullman Show. Este programa no tuvo éxito pero las caricaturas de Matt Groening sí. En 1989 FOX le pide esta vez crear el primer capítulo de 30 minutos de Los Simpsons y, ya conoces el resto de la historia, desde entonces el show no ha parado.

Reinventarse a partir de los fracasos

Luego del éxito de Los Simpson, Matt Groening emprendió otros programas como Futurama, el cual no tuvo mucho éxito en la cadena FOX y fue cancelado 4 años después. Pero las ventas de DVD’s del programa fueron buenas, lo que inspiró a la cadenaCartoon Network a realizar una película sobre el programa. Posteriormente en el 2006, Comedy Centralle pidió crear 16 programas nuevos para su audiencia que prefiere un contenido más mordaz y sínico.

Matt Groening también probó suerte lanzando cortos sobre la vida “íntima” de otros personajes de Los Simpsons, como la vida de Krusty el Payaso, pero no tuvo éxito. 

Una trayectoria que ha dado frutos

En más de 30 años de carrera, Matt Groening no ha dejado de encontrar nuevos espacios para dar a conocer su perspectiva del mundo en que vivimos. Lo ha hecho contribuyendo a diferentes campañas políticas del partido demócrata estadounidense o creando películas de Los Simpsons, un éxito taquillero mundial. No en vano, Matt Groeninghasido nominado a 31 globos Emmy de los cuales ha ganado 12. También recibió en el festival de Cannes una medalla de oro y las llaves de la ciudad.

Lecciones de negocios al estilo de Los Simpsons

Rompe las reglas

Matt Groening El éxito de los Simpson

Matt Groening: El éxito de los Simpson

La única razón por la cual Matt Groening consiguió llamar la atención de sus lectores, y posteriormente del productor de FOX, fue su autenticidad. Sin vergüenza alguna y, lleno de rebeldía, mostró sin tapujos el lado “no amigable” de la vida.

Los Simpsons además fue una gran innovación. En una industria que tradicionalmente estaba pensada para contar historias para niños, logró crear la primera serie animada dirigida especialmente a los adultos.

Define tu personalidad

Un sello distintivo en todos los proyectos de Matt Groening es la búsqueda de despertar la conciencia colectiva a través del humor. Con ese propósito de vida ha perseverado, profundizado y construido un enorme legado.

En cada una de sus obras, su mayor inspiración fueron los momentos más difíciles de su vida y de la de sus amigos. Esto hace a Los Simpsons un producto irrepetible.

Reinvéntate sin perder la perspectiva

Emprender no siempre se trata de comenzar desde cero. Imagínate por un momento qué hubiera sido de Matt Groening si, después de unos 10 años –como pasa en la mayoría de las series de televisión- hubiera decidido empezar de nuevo.

Medita sobre preguntas como esta: ¿Qué haces bien que más nadie en tu entorno puede copiar fácilmente? ¿Hay algún trabajo en que eres muy bueno y quizás, con algunos cambios, puedas crear un nuevo negocio? ¿Qué puedes hacer hoy para tener mejores resultados?

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