¿Es el focus group un buen estudio de mercado?

. May 7, 2015.

¿Estás iniciando operaciones en una startup y necesitas una guía que te ayude a definir aún más tu producto? ¿Ya tienes un producto, pero no sabes cómo lo recibirán tus usuarios?  ¿Necesitas un estudio de mercado que se adapte a tu presupuesto? ¡Descuida! Recoge la información de tus potenciales clientes con una reunión de focus group y conoce cuáles son sus beneficios y sus desventajas.

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Unos dicen que no sirve de mucho, otros que es una maravilla. El hecho es que el focusgroup es una técnica muy antigua que te permite recoger información vital para el desarrollo o mejora de un producto antes de lanzarlo al mercado.

Sigue leyendo y decide si te gusta o no. Después haremos tú y yo unas sesiones sobre nuestros productos :)

¿Es el focus group un buen estudio de mercado?

¿Es el focus group un buen estudio de mercado?

¿Qué es un focus group?

Un focus group o grupo focal es un método que se usa para recolectar información sobre un tema. En el sector de negocios, se reúne a un grupo pequeño de personas (menos de una docena) para entrevistarlas sobre un producto o servicio.

Es una técnica usada desde hace bastante tiempo por las empresas para evaluar la efectividad de una campaña, para detectar las fortalezas o debilidades de una empresa y para hacer pruebas de productos.

Proceso del focus group

Por lo general, se reúne a un grupo de entre 7 y 12 personas con características comunes para que conversen sobre un producto o servicio bajo la tutela de uno o varios moderadores. Estas reuniones no son tan cortas, suelen duran 1 o 2 horas y tienen que ser lo más naturales posibles.

Otra rama de esta técnica, se basa en reunir a un grupo de personas para que prueben un producto y se midan sus reacciones. Después, se les pide los comentarios, opiniones y sugerencias.

Por ejemplo, Chevrolet publicó como campaña publicitaria su focus group sobre la nueva camioneta Colorado 2015 (en inglés, por ahora):

Ventajas de un focus group

Esta técnica es bastante usada, sobre todo para verificar el impacto de un producto y son recomendadas, porque:

  • La información obtenida es bastante confiable.
  • Los costos son mucho menores que los estudios de mercado tradicionales.
  • Cuando se realizan los focus group en etapas iniciales del desarrollo de un producto, proporcionan una lluvia de ideas para optimizar tu estrategia.

Te dejo un video que trata con humor la invención de “La Rueda”:

Sin embargo, en el mundo del emprendimiento y la innovación los focus group son mal vistos, porque no se adaptan necesariamente a la novedad que se quiere proponer.

¿Saben los usuarios realmente lo que quieren?

Steve Jobs creía rotundamente que no. Su filosofía se basaba en mostrarle al usuario un producto único, innovador, pero que miraba por encima del hombro a las sugerencias del usuario (como personalización, etc.).

Un focus group en sí no recoge información sobre el comportamiento real del consumidor, recoge historias y opiniones sobre el producto (que no son lo mismo).

Además, se han confirmado muchos casos de integrantes de focus group escogidos estratégicamente para favorecer los resultados. En mi opinión, esto depende del encargado de marketing, porque en sí, debes escoger a los usuarios finales potenciales de tu producto, pero a su vez intentar recibir sugerencias que te ayuden a mejorar y no que sirvan solo para halagar.

Otro caso de innovación fue Henry Ford, quien dijo hace mucho tiempo: “Si les hubiera preguntado a los clientes qué querían, me habrían contestado: ¡un caballo más rápido!”.

De todos modos, esto depende de la filosofía de tu marca. Los focusgroup son estrategias más tradicionales y seguras. Pero si decides tomar el ejemplo de Apple, debes estar seguro de que tu producto ofrezca algo supremamente útil y de valor.

¿Es el focus group un buen estudio de mercado?

¿Es el focus group un buen estudio de mercado?

Haz un focus group hoy mismo

De hecho hacer un focus group es muy fácil, solo debes tener en cuenta:

  1. El lugar: reúne a los integrantes en un espacio cómodo, con sillas y ofréceles agua.
  2. Materiales que necesites: hojas, lápices, micrófonos, cámaras, etc.
  3. Define al usuario final de tu producto: para que puedas saber realmente lo que piensan tus consumidores reales.
  4. Reclutamiento: puedes usar las 2 técnicas más usadas. A) de forma aleatoria en la guía telefónica o B) Con la “bola de nieve” que consiste en contactar a un conocido que cumpla con cierto perfil y que él invite a más conocidos.
  5. Planifica y haz una guía: escribe un esquema de los temas y las preguntas que se van a desarrollar en el focus group. Desde el saludo, la presentación y la explicación hasta la despedida, las condiciones, etc. Además, debes tener cronometradas todas las actividades de la reunión (diapositivas, yincanas, etc.).
  6. Selecciona a un(os) moderador(es): preferiblemente alguien externo a que conozca bien a la empresa. Si es alguien interno, debe conocer bien el producto y ser lo más objetivo posible.
  7. Conclusiones: aquí se transcribe, analiza y resume toda la información obtenida.

Además, puedes usar otras técnicas de focus groups más adaptadas a tu empresa como:

  • Sesiones online: es un focus group en Internet con el uso de chats, video llamadas o webinars, llamadas telefónicas, etc. La idea es reducir aún muchísimo más los costos y tener más probabilidad de tener a los participantes disponibles.

En cada focus group la interacción entre el moderador, los participantes y el producto debe ser constante y llevarse como una conversación entre amigos, porque las pruebas afectan psicológicamente las opiniones de los participantes.

Si necesitas ayuda para hacer marketing online u organizar las actividades claves de tu nueva empresa, ¡contáctanos!

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En conclusión sobre el debate de si los focus group son buenos o malos, te recomiendo que los uses como complemento de otras técnicas de investigación de mercado, como las pruebas A/B, encuestas y medición de métricas para tener mejores resultados.

Si quieres saber más sobre este tema, te invito a que leas:

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