Firma digital – ¿Qué es y para qué sirve?

. Nov 26, 2014.

El mundo de Internet ha facilitado y aumentado el flujo de mensajes digitales entre personas que se encuentran muy distantes. Es por eso que la firma digital busca resolver los problemas de autenticidad y seguridad en Internet, siendo el equivalente electrónico de la firma autógrafa.

Firma digital - Qué es y para qué sirve

¿Qué es la firma digital?

La firma digital es una secuencia de caracteres que se adjunta al final del cuerpo del mensaje como registro del emisor.

Para los expertos, la firma digital es una herramienta criptográfica, es decir, una secuencia de datos electrónicos (medidos en bits) que se obtienen mediante un algoritmo de una fórmula matemática (cifrado asimétrico) para evitar la falsificación o suplantación de identidad.

Firma digital - Qué es y para qué sirve

Firma digital - Qué es y para qué sirve

Características de la firma digital

Las firmas digitales son:

  • Únicas: pueden ser generadas por el firmante.
  • Infalsificables: la firma depende del mensaje en sí y para poder falsificarlas se deben resolver problemas matemáticos muy complejos.
  • Verificables: pueden ser verificadas por el receptor para saber si el mensaje ha sido leído por terceros o si ha sido modificado.
  • Innegables: el emisor no puede negar o repudiar un mensaje con firma digital.
  • Viables: las firmas son “fáciles” de generar (por medio de una autoridad certificada).

La firma digital te permite saber si el mensaje ha sido modificado o leído por un tercero.

¿Para qué sirve la firma digital?

La firma digital es usada para sellar aplicaciones, softwares, procesos, etc. como por ejemplo:

  • Contratos comerciales electrónicos.
  • Facturas electrónicas.
  • Transacciones comerciales electrónicas.
  • Invitaciones electrónicas.
  • Dinero electrónico.
  • Notificaciones judiciales electrónicas.
  • Voto electrónico.
  • Créditos vía Internet.
  • Entre otros.
Algunas veces la firma digital puede llevar un Sello de Tiempo (timestamping, en inglés) que establece el momento en el que se realizó la firma y, muchas veces, el protocolo de la firma solo permite su validez 30 minutos después de ser creada (tiempos de vigencias, fecha de caducidad).

¿Cómo consigo una firma digital?

Para obtener una firma digital debes contratar los servicios profesionales de entidades con carácter de “Prestadores de Servicios de Certificación”. Estas entidades certificarán la identidad del emisor y luego te entregará una tarjeta con una banda magnética con toda la información para firmar digitalmente tus mensajes.

En España, las autoridades certificadas para la firma digital son la Agencia de Certificación Electrónica (ACE), La Agencia Notarial de Certificación (ANCERT), la Fundación para el estudio de la Seguridad de las Telecomunicaciones (FESTE), entre otras.

Puedes leer nuestro artículo sobre el Certificado digital SSL

Firma digital - Qué es y para qué sirve

Recuerda asegurar tu información, sobre todo si eres un emprendedor novato. Haz copias de seguridad y adquiere una firma digital si tienes una tienda en línea o si ofreces servicios en los que tus clientes deban registrarse o iniciar sesión en tu página.

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