Economía digital: Groupon

. Feb 5, 2015.

Groupon parecía haber revolucionado la economía digital, al lograr masificar la distribución de cupones de descuento. Malas decisiones empañaron su futuro.

Groupon es un portal web que envía diariamente al buzón de correo de sus usuarios cupones de descuento –de hoteles, restaurantes, peluquerías, etc.- de negocios ubicados cerca de donde viven. Su creador, Andrew Mason, unió dos palabras:“group” (grupo) y “coupon” (cupón) y creó este breve y atractivo nombre que logró posicionarse rápidamente como líder en las tendencias colaborativas de la economía digital.

El portal se viralizó rápidamente en 2008 en Chicago, Estados Unidos. Pero poco a poco se fue expandiendo a otras ciudades. Al cabo de dos años ya contaba con presencia en más de 150 ciudades en América del Norte y otras 100 en Europa, Asia y América Latina

Las estadísticas reportan que el crecimiento de Groupon en el mercado de economía digital fue vertiginoso. Superó incluso a Google, Youtube y otras redes sociales.

Lo que no se esperaba es que al cabo de pocos años, y debido a una mala gerencia, Groupon caería en una fuerte recesión en el mundo de la economía digital.

Pero mejor contemos la historia completa, para que puedas aprender de lo bueno y lo malo. Primero les hablaré delfundador de Groupon (Andrew Mason), de cómo nació y creció este proyecto pionero de la nueva economía digital. Finalmente, sabrán por qué su CEO fue al parecer el principal responsable del declive de su propia creación. 

Andrew Mason, genio de la economía digital

Economía digital Groupon

Economía digital: Groupon

Andrew D. Mason nació en 1980. Contrario a lo que puedes imaginar, Andrew estudió música,y no informática, en la Northwestern University en Chicago. Compartía su tiempo entre estudios de grabación y la programación de páginas web de negocios para sus amigos.

De músico a multimillonario

Mason entonces tuvo una brillante idea: poner a disposición de usuarios registrados ofertas a corto plazo presentadas por compañías de la localidad. Entonces, funda en 2008 Groupon, con el financiamiento de Eric Lefkofsky y Brad Keywell. Juntos lograron popularizar este modelo de negocio basado en laeconomía digital, conocido también como couponing.

facilisto está...

Facilisto te trae una cita de Mason explicándonos su idea original:

Nuestro objetivo es buscar un camino que conecte el mundo offline con el mundo virtual, para que el consumidor pueda beneficiarse de la eficiencia de la red de redes

A los dos meses de haber puesto en la escena virtual a Groupon, Mason sabía que había creado un hito en el mercado de la economía digital. Su estrategia fue hacer que cualquier producto o servicio fuera una necesidad con descuento.

Groupon en sus tiempos de gloria

Economía digital Groupon

Economía digital: Groupon

Las ganancias, obtenidas a través de los usuarios y las empresas ofertantes- crecieron vertiginosamente. En dos años, Groupon logró sobrepasar las 50 millones de transacciones, marcando otro nuevo hito en la economía digital.

Prácticamente, los usuarios no decidían comprar o vender sin antes consultar en Groupon.

Con dichos dividendos, el CEO comenzó a comprar páginas web que ofrecían servicios similares en todo el mundo (por ejemplo: MiCityDeal, ClanDescuento, Darberry.ru, uBuyiBuy yGroupsMore.com) y las fusionó bajo el mismo dominio de Groupon.

Tal fue el éxito de este modelo de negocio de economía digital que llamó la atención del gigante Google. No tardaron en realizar una oferta jugosa, pero Andrew la rechazó.

¿Qué sería de Groupon hoy día si hubiesen aceptado la oferta de Google?

A Mason no le bastó el éxito de su empresa de economía digital, sino que se arriesgó con otra estrategia para multiplicar sus dividendos. Veamos cuál fue.

El atractivo deGroupon en la economía digital

Además del valor agregado en cuanto a precio y oportunidad, Groupon logró construir otras ventajas competitivas:

  1. Divulgación para los pequeños negocios.
  2. Motor de búsqueda que combina la oferta presentada con la publicidad en web.
  3. Desahogo de inventarios de empresas a través de la economía digital.
  4. Plan de marketing, a bajo costo, para empresas emprendedoras.

Si quieres implementar una estrategia de economía digital como esta, tal vez te interese leer el artículo: [Estrategia para atraer clientes: cupones]

Economía digital Groupon

Economía digital: Groupon

El comienzo del declive

Algunos analistas de la economía digital sostienen que el creador de Groupon fue el mismo que llevó el emprendimiento a perder un montón de dinero. Te presentamos ahora sus 5 errores más conocidos:

  1. En agosto de 2011 se descubrieron irregularidades con los métodos contables utilizados por el CEO. Se pudo comprobar que “infló” su ganancia en el mercado de la economía digital por más de 20 millones de dólares.
  1. Decidió pagar bonos a sus tres co-fundadores equivalentes a 940 millones de dólares. Esto dejó sin liquidez a la empresa.
  1. Rumores de “ingesta de bebidas alcohólicas” en las Juntas de la Compañía.
  1. Múltiples demandas de empresas locales (clientes) por incumplimiento de sus contratos.
  1. Una desastrosa incursión en la Bolsa de valores, que explicaremos más adelante.

El resultado de la mala gerencia del CEO Groupon, fue finalmente la destitución de Andrew Mason de la Directiva en el año 2012. La economía digital, basada en gran parte en percepciones, exige líderes con coherencia y transparencia.

Un sueño roto en la Bolsa de valores

Mason incursionó en la Bolsa de Valores y, en el primer trimestre, facturó más de US$ 430 millones. Un año después las acciones se desplomaron 85%. Mucho tuvo que ver las indefiniciones en la directiva del Groupon con respecto a la salida de Mason de la compañía.

En 2012, la directiva decidió retirarse de la Bolsa de Valores y concentrarse nuevamente en el negocio. Hoy están tratando de volver a ocupar su lugar de liderazgo en la economía digital. 

Lecciones del auge y caída de Groupon en la economía digital

  1. Nunca confíes demasiado en el éxito obtenido en un emprendimiento de un negocio de economía digital. Evalúa tus resultados aquí y ahora. Un giro inesperado, o una mala decisión, puede llevar a un estrepitoso fracaso.
  2. Antes de tomar un riesgo, analizar bien el entorno y las condiciones de la empresa.
  3. Evalúa con humildad e inteligencia las ofertas de compra que te presentan tus competidores. A veces el mejor negocio es no continuarlo.

De los fracasos se aprende mucho más que de los éxitos. Y en el mundo de la economía digital, donde todo cambia a la velocidad de la conexión de internet, hay que estar preparado para todo.

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