Descarga gratis al foso: el caso Softonic

. Jul 5, 2015.

¿Cómo un empresa que factura 50 millones de euros, se valora en 275 y tiene una planta de 450 trabajadores se ve obligada a despedir a la mitad de su fuerza laboral? Softonic parecía disfrutar las mieles del éxito en el campo de la descarga gratis, pero cayó al despeñadero en un abrir y cerrar de ojos.

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¡Bienvenido,emprendedor!

En 2014, Softonic anunció la suspensión de 207 de sus empleados, alegando descenso de tráfico en la web y la cancelación de contratos. Ambos problemas eran consecuencia de cambios en las condiciones del mercado.

Hoy te explicaré qué sucedió con este monstruo de la industria digital, porque de los errores ajenos también se aprende.

Descarga gratis al foso: el caso Softonic

Descarga gratis al foso: el caso Softonic

Los inicios de Softonic: ¿cómo nació esta idea de descarga gratis?

Softonic es la primera web de descarga gratis en español y sus inicios son fascinantes. En 1997, Tomás Diago era un joven que hacía prácticas en Intercom, una empresa considerada como una de las más grandes, si de negocios digitales se trata.

Diago notó que era necesario crear un fichero de descarga de ciertos programas con el fin de hacer más sencillas las funciones de todos.

El archivo era únicamente para los trabajadores de la empresa, pero pronto la idea se hizo más grande. Lo que inició como su proyecto final de carrera, se convirtió en una de las empresas más productivas del mundo.

La premisa era sencilla: ordenar los enlaces de descarga de programas de computación en una plataforma agradable y simple. Se llamó Shareware Intercom.

Bastaron tres años y un claro posicionamiento en el mercado italiano, alemán, chino y anglosajón, para que la compañía cambiara de nombre: Softonic había nacido.

La empresa de descarga gratis parecía imparable. Softonic se convirtió en el primer sitio web de su estilo en España y Europa y la publicidad aumentó, al lograr el mejor posicionamiento en los buscadores.

En 2013, Partner Group compró 30% de la compañía en una transacción de 82,5 millones de euros. Si todo iba bien, ¿qué falló? Aquí te expongo algunas de las posibles causas del declive.

¿Qué provocó el fracaso?

El posicionamiento web de cualquier sitio es fundamental para generar tráfico, y Softonic no es la excepción. De acuerdo a Alexa.com (que registra la cantidad de visitas que reciben las páginas web), el 60 % de tráfico del portal de descargas gratis provenía de Google. ¿Qué fue lo que sucedió entonces?

Todo comenzó con uno de los cambios de algoritmo de Google en 2014 que terminó afectando el posicionamiento de de la página web de descarga gratis.

Los algoritmos son programas matemáticos que, a través de una serie de fórmulas, ordenan el material que se muestra en el motor de búsqueda, de acuerdo a lo que el usuario desea encontrar.

Tras una de las actualizaciones, Softonic fue excluida de Google, lo que provocó una caída inmediata en las visitas y, por lo tanto, menores ingresos (el portal obtiene la mayoría de los recursos por la venta de publicidad). De tal manera que, en octubre de 2014, tuvo que suspender la mitad de su plantilla.

Otros de los motivos que pudieron llevar al fracaso del portal de descargas gratis fueron:

Poca adaptación al mercado móvil

Un estudio de la ABC explica que el español promedio puede tener hasta seis dispositivos de telefonía móvil y según el análisis de La Sociedad en Red, 53,7% de los ciudadanos españoles posee un teléfono inteligente.

Softonic no supo adaptarse bien a este fenómeno. La descarga gratis de sus programas en los móviles no era amigable ante el poderío de las aplicaciones de Android y Apple.

Además, la publicidad obtenida en los anuncios móviles no paga tan bien, como la hecha en el ordenador. ¿Influyó negativamente? Hay quienes lo dudan. Según cifras de la propia empresa, el 30% de las descargas en la página se realizan a través de dispositivos móviles.

Descarga gratis al foso: el caso Softonic

Descarga gratis al foso: el caso Softonic

Marketing demasiado agresivo

Si hay algo en lo que coinciden todos los usuarios de Softonic, es en que el marketing de la web de descarga gratis se volvió muy agresivo.

Desde 2012 ofrecen la posibilidad de “descargas Premium”, que se realizan vía SMS, además de la instalación de una toolbarpara aquellos quienes no paguen el servicio.

Aunque la descarga de la herramienta no es obligatoria, es natural que el usuario acepte cuando hace una instalación rápida.

Estos utensilios contienen adware (publicidad), lo cual resulta molesto para el usuario promedio.

Además, también se ha vuelto necesaria la instalación de otros programas, como juegos y aplicaciones. Tales fueron las quejas, que en 2014 finalizó la instalación de la toolbar, pero el daño ya estaba hecho.

Pilares olvidados

Con tales problemas, los valores de la empresa de descarga gratis (rapidez y sencillez) quedaron relegados.

La instalación de un programa se volvió un dolor de cabeza, acompañado de aplicaciones inútiles y molestas.

Enfrentamiento con el grande

Pero lo que realmente golpeó a Softonic fue que su toolbar no agradaba a Google. Por eso, el buscador canceló la publicidad de Softonic Downloadery, aunque el sitio de descarga era gratis, negoció publicidad con Yahoo la cifra solo representa un tercio de lo que ganaban gracias a Google.

Así que ya ves… Hay que adecuarse a los cambios y a las exigencias para prosperar. Y tú, ¿necesitas ayuda para incorporar la tecnología en tu negocio? ¡Habla con nosotros!

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He aquí la historia de un grande que voló demasiado alto. Recuerda siempre pensar en tus clientes y en tu público. Escúchalos, al igual que a los expertos. Allí está la respuesta del éxito de tu empresa.

¡Ya conoces la historia de Softonic, una empresa que ahora lucha para recuperarse!

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